编者按:Jim Clark 是网景、SGI 创始人。本文分析 Jim Clark 说过的话,帮我们回顾了“信息高速公路”时期的一些经验教训。有哪些东西在 2018 年看起来像玩具、但几年后会成为主流?

1、“不要害怕颠覆你的产品。你必须愿意挑战自己的产品线。 例如,巴诺书店本来可以率先进入互联网领域,但是它们却被亚马逊抢占了先机,不得不进行转型,这是最糟糕的方式。”

《创新者的窘境》作者,管理大师 Clayton Christensen 认为,只有矩阵中左上方的象限才是真正的“颠覆性”的方式,他在《创新者的窘境》使用了这个术语。了解这种观点最好的方法是应用于一些真实的企业上。

为了让这篇文章变更有趣,我会认为还有其他方法可能会导致颠覆式创新。 你可以思考一下其他企业在这个矩阵中最适合的位置。 例如:

在思考这个问题时,我们可以回顾一下 Christensen 在《创新者的困境》中所写的内容:

一项具有颠覆性的创新,使得新的消费群体能够获得历史上只有富有或有技能的消费者才能获得的产品或服务。” “建立一家成功企业的决策制定和资源分配过程,是颠覆性技术的关键。 这就是大公司在面临颠覆性技术变革时跌跌撞撞或失败的原因。

可以用《创新者的窘境》中的一个经典的例子来做解释:

小型机比 1950 年代出现的大型机要小得多,但比 1980 初出现的个人台式机要大得多。 在 1970 年代,大部分计算都是用的是小型机。 但到了 1980 年代后期,商业台式微型计算机吃掉了小型机的市场份额。人们将埋首于小型机市场的 DEC 的死亡归因于 CEO Ken Olsen,Olsen 曾将桌面电脑视为玩游戏的玩具,并公开预测将在商业市场中陷入停滞。

什么是创新者的窘境? 这是否仅仅是一种学术性描述,企业有时有意或无意地进入到具有不同优缺点的竞争性战争?我看来,基于颠覆的战略从根本上讲是利用不对称来创造竞争优势。企业成功进行非对称攻击的关键在于选择一种策略,即竞争对手难以直接从强势地位对攻击作出反应。游击战是非对称战略的典型例子。

2、“微软公司和 SGI 同一年成立,也都在 1986 年上市。我当时有过自己对个人电脑的愚蠢看法:这是一个'玩具',不值得真正的计算机科学家的关注。”

“Windows之父” Steven Sinofsky 描述了 Clark 所讨论的问题的症结所在:

许多人已经认识到,当发明和创新首次出现时,他们经常(总是)被归为'玩具'或'无能力的做真正的工作'或无法提供'真正的娱乐'。 当然,许多新发明并不像发明者所希望的那样发挥作用,很多时候这只是一个时间和各种环境结合的问题。 可以说被贴上玩具的标签是必要的,但这还不足以成为 the next big thing。

以下是曾经的“玩具”列表:

网景创始人:现在的这些“小玩具”,几年后会成为主流

最近几年你认为哪些东西像玩具?

网景创始人:现在的这些“小玩具”,几年后会成为主流

硅谷知名投资人 Chris Dixon 详细阐述了“首先它被视为一种玩具”这一现象:

颠覆性技术被视为玩具,因为当它们首次推出时,它们”低于“用户需求。 第一部电话只能传送一两英里的声音。 当时的领先电话公司西部电讯公司没有收购电话,因为他们没有看到电话对它们的主要客户企业和铁路可能有什么用处。他们未能预料到的是电话技术和基础设施的改进速度有多快(由于所谓的互补网络效应,技术的采用通常是非线性的)。大型机公司如何看待 PC(微型计算机)以及现代电信公司如何看待 Skype 也是如此。(Christensen 在他的书中有更多的例子)。

这并不意味着每一件看起来像玩具的产品都将成为下一件大事。 为了区分那些具有颠覆性的玩具和单纯的玩具,你需要将产品视为流程。 显然,随着设计师增加功能,产品会变得更好,但这是一个相对较弱的力量。 外力越来越强大:微芯片越来越便宜,带宽变得无处不在,移动设备越来越智能化等等。对于产品具有破坏性,它需要被设计成将这些变化应用于效用曲线。

...产品不一定是颠覆性的才有价值。 有许多产品从第一天开始就有用,并且长期有用。 这就是 Christensen 所说的维持性技术。 当初创企业构建有用的维持性技术时,他们往往很快被现任企业收购或复制。 如果你的时机和执行是正确的,你可以在维持性技术的支持下建立一个非常成功的业务。

3、“我的许多同事认为,1994 年把钱投入互联网的决定是疯狂的。 大多数人都这样说,互联网是免费的; 你无法赚钱!甚至有人告诉我,我会通过为它提供更多流量来搞砸互联网。”

Chris Dixon 认为,最值得投资的想法是看起来像坏主意的好想法(也就是“处于疯狂边缘”)。如果每个人都认为从一开始的商业想法是一个好主意,那么投资的入门价格将会很高,通过风险投资的方式获利。

今天哪些企业是好主意,而看起来像不好的主意? 购买牙医数字货币 Dentacoin 肯定是一个坏主意,而不是看起来像一个坏主意。 还有哪些其他投资属于“看起来不像坏主意的坏主意”类别? 在那些被金钱淹没的投资领域中,看上去不太可能实现有吸引力的财务回报?

网景创始人:现在的这些“小玩具”,几年后会成为主流

以上复制的 Y Combinator 幻灯片内容是:(1)未按比例绘制,(2)随时间、专业领域和投资者变化。 大多数坏想法就是坏想法,但有一些不是。

对于一些投资者来说,哪些是看上去是糟糕的注意,但结果是个好主意?2013 年 11 月,Jamie Siminoff 参加创业真人秀节目 Shark Tank,为他的 WiFi 视频门铃业务寻求一笔 700 万美元的投资。四位导师都拒绝了,而五年后,亚马逊以 10 亿美元收购了该公司。

创始人谈到在节目上被拒绝时说:

我永远不会忘记什么都没得到就离开,那太糟糕了。我无法相信我们已经完成了所有这些工作,却没有获得认可。当然,我认为节目播出我们会获得更多的关注度,但我这对我们来说真的不是那么重要。但生活必须继续,我们回去工作,保持专注,并尽我们所能。然后节目播出了......我们的生活永远改变了。我们从 Shark Tank 获得的影响非同寻常。这不仅仅是一两天的事情,两年后的今天仍在发生。换算成美元,这次上节目价值数百万美元,但它也为我们与行业合作伙伴带来了不可思议的信誉和意识。感谢 Shark Tank,我们能够招聘更多的工程师并将公司带到另一个层面。这就像用喷气燃料替换汽车里的汽油.....

4、“在与 Marc 交谈后,我认识到 1994 年的互联网就像 1982 年的 PC。但是我没有想过它的增长率会带来什么影响。”

共同发明以太网并创立 3Com 的 Bob Metcalfe 曾在一次会议中说过:“从来没有人直接从以太网技术中直接赚过一分钱。企业是利用以太网作为其他事物的基础而赚取利润。”Metcalfe 所说的是,有时利润是通过技术或现象间接获得的。间接产生利润的技术或方法的一个典型例子是开源软件。许多企业家意识到创建新业务的可行途径是创建一个开源软件项目,然后围绕它建立一个社区。然后,企业试图尽可能多地聘用尽可能多的最佳人员。像这样的商业公司给客户带来的好处是它增加了开源软件的价值,通常提供免费版本中不一定提供补充服务,工具和功能的组合。Red Hat,Canonical,MySQL,WordPress 和 Mozilla 都采用了这种方法。你认为这个类别还有哪些业务?

5、“在网景公司的第一年,我们几乎没有销售人员。我们只是接受订单。“ ”我们从一开始就意识到网景需要不同的营销策略。我们能够获得大量市场渗透的唯一方法就是允许免费下载,而且互联网已经具备了这种文化,许多软件都是免费的。但我们觉得,通过让人们下载软件,我们将能够创造出非常大的市场份额,并且它很有效。 在一年半的时间里,我们获得了 4000 万用户。”

Benchmark Capital 的合伙人描述了 Clark 正在采取的方法:“如果一个颠覆性的竞争对手可以提供类似于你的'免费'产品或服务,并且如果他们能够赚到足够的钱来维持运营,那么你可能是有问题。” Gurley 所描述的商业模式通常被称为“免费增值”。亏损领导者产品并不是一个新概念。至少在中世纪以后,免费西班牙小吃已经在西班牙的酒吧里供应。吉列亏本销售剃须刀,而靠卖刀片利润丰厚是一个更现代化的例子。在这种模式下,用户通常可以免费获得一些价值,并对其他补充服务收取费用。今天的所有企业都必须为竞争对手做好准备,放弃他们出售的产品,作为激励客户购买其他产品的动机。今天免费增值战略的不同之处在于,许多免费服务都是数字化的,创造和分销的边际成本接近于零。

由于我在这篇文章中提出了许多问题,2018 年新闻业界最能体现这种由 Clark 描述的免费增值业务模式,Atlassian 和 Dropbox 就是两个例子,Spotify 也拥有免费增值业务模式。还有哪些公司也采用了免费增值业务模式?

6、美国硅图公司有一群优秀的员工,但他们以及其他公司的员工都开始根据自己所从事的工作来定义自己,而不是他们能做什么。

哪些企业符合 Clark 描述的这种情况?IBM? Clark 描述的避免陷阱的一种方法是拥有能够创造推动业务向前发展的新产品的杰出的“产品人”。Fred Wilson 描述了他们的属性:

产品负责人设定了总体要求,规定了它们的重点是 UI 和 UX,以及管理流程。 工程人员构建产品或管理构建产品的团队,或者两者兼而有之。优秀的产品需要两种类型的人员。

史蒂夫乔布斯显然是一个产品人:

我的激情一直是建立一个持久的公司,让人们有动力做出好产品,产品是动机而不是利润。 Sculley 把这些优先事项转移到了赚钱的目标。 这是一个微妙的差异,但它最终意味着一切。

一个相关的问题是 Yoky Matsuoka 所说的在学术界和商界之间的“死亡之谷”。 Business Insider 介绍了 Matsuoka 如何看待这一挑战:

“学术界做研究是证明一个以前从未实现过的想法。 你有一个想法,有一笔经费,找了几个研究生,进行概念验证,并让每个人都发表论文。 这些论文带来更多的经费和任职。 差距就在这一点上。研究人员认为,一些优秀的产品人将会把研究成果变成一种产品供数百万人使用。 但是做一个面向成千上万人的产品并不容易” Matsuoka 说。填补研究成果和实际产品之间所需的工作“对每个人来说都是很无聊的”,研究人员希望专注于以前从未做过的新事物,他们不希望用经过验证和已经发表的东西,他们追求的并不是 10 亿用户都能稳定使用。而产品人员不想劳而无功,试验只能为 10 人使用的早期技术。他们的态度是“我们正在研究真正的产品。

真正杰出的“产品人”是一种罕见的财富。今天积极参与商业中的人中谁是你认识的最好的产品人? 你的团队中有产品人吗?

7、在硅图,我主张使用有线电视系统来进行各种媒体分发,电影点播等等。 我们为奥兰多的时代华纳签订了一份合同,使用了与机顶盒类似的电脑。 所有这些系统都很贵,每套 5000 美元。“我在公司中孤立无援,我喋喋不休地谈论有线电视,而大部分时间都在没有得到支持。 我得到的反应是,'我们不是一家消费电子公司。 我们为什么关心有线电视盒? 谁会在乎?”或者“我相信互联网就是信息高速公路。我坚信这一点。 我不认为互联网和有线电视有关系。”

曾经的信息高速公路时期给企业、投资人、政府上了重要的一课,传统的观点会让人误入歧途。这个比喻描述了一个计划,希望在一个可控的环境建造一条高速公路,这是一个在错误的时间的错误的想法,被互联网的兴起所掩盖。

互联网去中心化的本质与信息高速公路发起人的意图恰恰相反。 互联网的创始人采用了这四项核心原则:

  • 每个不同的网络都必须独立运行,并且任何这样的网络连接到互联网不需要进行任何内部的改变。

  • 通信将尽最大努力。如果一个数据包没有到达最终目的地,它很快就会从来源重新发送。

  • 黑匣子将用于连接网络; 这些后来被称为网关和路由器。网关没有保留关于通过它们的单个数据包流的信息,从而保持它们的简单并且避免了从各种故障模式的复杂适应和恢复。

  • 运营层面不会有全球性的控制。

互联网的爆炸性普及令很多人感到意外,其中包括微软等成功的软件企业。 有些人比其他人更早看到警告标志。 《商业周刊》当时报道:

微软的互联网化开始于 1994 年 2 月,当盖茨的技术助理 Steven Sinofsky 回到他的母校康奈尔大学进行招聘。 那是他看到互联网的时候:学生在班级之间匆匆忙忙,在终端输入信息,从网上下载他们的电子邮件和课程列表。

互联网像野火般蔓延。它不再是专业技术人员的网络,而是学生和教师用来与校园和世界各地的同事沟通的工具。他向盖茨及其技术人员发出了一个紧急的电子邮件,名为“康奈尔联网了”

比尔盖茨通过撰写他著名的“互联网浪潮”备忘录来回应这一变化,今天这份备忘录将成为云中受版权保护的文件而不是备忘录。

还有许多其他传统观点结果证明是错误,或是一条死胡同。 通常这个错误是一群企业试图炒作他们未来前景的结果。 例如,电信设备供应商多次成为炒作问题的来源。我已经提到信息高速公路的失败,但也应该把大部分互联网和电信泡沫归因于同一个来源, 设备供应商和 Worldcom / UUNet 等运营商向高层讲述了有关流量增长的故事,这些增长在很大程度上造成了电信和互联网泡沫。 如你所知,这些泡沫最终会破灭。

有类似信息高速公路或电信/互联网的泡沫在当下发生吗? 媒体现在正在大量报道 5G 基础设施投资预测。 举个例子:

路透社(2018 年 3 月 2 日):“代表近 800 家运营商和约 300 家供应商的 GSMA 预测,全球移动网络的资本支出将在 2018 年至 2020 年之间的三年内达到 5000 亿美元。扩大 5G 可能意味着移动产业的资本支出从 2020 年的收入上升到 16 %到 17 %,高于现在的 15 %。”

这 5000 亿美元的预测是真实的吗? 什么可以支撑这一估计? 难道是这样的:“对于爱立信和诺基亚等网络设备制造商而言,这些厂商正在为 4G 设备销售下滑而苦苦挣扎。”那么,可能出现什么问题? 我们以前见过这样的情况吗?

什么是“5G”? 最近一次世界移动通信大会重复了关于 5G 在大型设备供应商的一组高管所说的话:

“这是一种新的收音机,意味着天线将替代电磁波成为新的格式,”一名专家小组成员说。 另一个人说它是一种新的“网络架构”,还有一个人最终得出结论:“所以我们没有 5G 的定义。”问题不仅仅是简洁的描述:该技术是“炒作最多的事物”,一位专家小组成员说,'所有人都知道这件事情。而且,目前这是一团糟。”

这篇路透社的文章接着写道:

“从目前来看,5G 作为一种新革命性技术的炒作太多了,”挪威电信公司 Telenor CEO Sigve Brekke 在巴塞罗那举行的世界移动通信大会上对路透社表示,CCS Insight 分析师 Ben Wood表示,一家手机公司在巴塞罗那展示手机,有一部用于展示的手机掉在地上,并且摔开了, “原来手机里面完全是空的,”他说。”

今天 5G 相关的很多东西是只是营销口号。我们可以从不同的几个角度来看待 5G。

  1. 5G是关于更好的软件和协议。 例如,物联网(IoT)应用程序和服务可能会因新的更好的5G 软件和协议而变得更好。 较低的延迟可能会启用一些新的物联网应用。 5G 标准可以减少设备和服务器之间数据必须跨越的功能组件数量,支持在虚拟化主机上部署一系列服务,并实现更好的聚合和共享。 如果一个无线系统能实现这些东西,它是 5G 吗?

  2. 5G 更多是关于无线连接对家庭的影响,这些家庭最多可以占据了 5-10% 的家庭与光纤/同轴电缆。 另外,对于使用 5 GHz 的无线电频率(如 28 GHz)的基站来说,更多的是回程链路,从而实现更好的 4G 密度,而只需在某些区域部署小型设备。

  3. 5G 是接收6 GHz以上频率的信号的一种炒作。这个关于使用所谓为手机提供毫米波频率,迄今为止都只存在于幻灯片和新闻稿。在手机中接收毫米波频率需要更高的手机和系统成本。关于手机中使用 5G 毫米波频率,业内专家最近在一封电子邮件中对我说:

“他们使用波束形成技术来放置很多天线,在某些情况下可能会有一些可用的 28 GHz信号。 但主要目标是使用 28 GHz及以上的频谱为设备提供服务,而这些设备不能的你的手中移动。 范围仍然是有限的,传播是具有挑战性的。 这是愿景,但它确实取决于 300-500 英尺之外的基站。 28 GHz 的最佳使用场景是用于固定高增益天线等。”

低于 6 GHz的手机频率运行得很好,每年都可以提供更高的数据速率,而且成本要低得多。 在无线基站的最后一个无线链路上提供更高数据速率的真正魔力是一种称为 MIMO 的技术。

原文链接:https://25iq.com/2018/03/03/business-lessons-from-jim-clark-silicon-graphics-netscape-etc/

编译组出品。编辑:郝鹏程